This is not my Europe

I live in europea country with a strong anti-European feeling. Most Britons I know refer to Europe as the continent, making clear there is water between them and Europe. I always felt European. Partly because I was born in that continent but also because I liked the idea of a united Europe; perhaps Spaniards often think we are not good enough on our own due to an inferiority complex heritage from the dictatorship.

I liked to think that all countries would unite and we learn from each other, growing all together. That we would be able to travel easily across the continent. That should Spain have a problem we wouldn´t have to confront it alone. I was sad about loosing our currency (peseta) but I thought it was the price to pay and that Euro would help Spain expand internationally.

But from one day to the next something that was 100 pesetas was 166. We thought ¿where is the difference going to? Obviously to the pockets of the intermediaries, politicians and fathers of the Eurozone as payment for their two hours drafting effort, such a bad system shouldn´t have taken longer to be designed. Whilst the cost of every day life was rising up without salaries increasing accordingly, from Europe we were told that our VAT, water and electricity were too cheap. Since we had to be European the price rose without production costs justifying it. In the meantime our politicians sold all the utilities and any industry they could to get the economy Europe was demanding to get into the Euro, without caring if the price was appropriate or the consequences for the country’s future.

Years pass and  like everywhere else housing prices skyrocketed because banks wanted to earn more money through loans, politicians (because it was easier for them letting construction create a bubble than investing and promoting real industry) and Spaniards, some wanting to earn money speculating and others because even though they realised they would have to stretch their salary to pay the mortgage, they were obsessed with the idea of having a property more than Gollum was with his precious ring (also we have to acknowledge that in Spain there is no real incentive to renting). And as Gollum fell off the cliff because of the ring, so did we.

And now after years of foreign banks buying Spanish bonds and earning money with our mortgages and economy, we end up in an international crisis of trust because there were too many lies and rip offs together. Europe´s solution is austerity, but not for the banks and markets that caused the crisis, but the citizens that had already made rich the banks with their work and savings but were fools not to realise that their vote was going to people bought by the economic powers. After years of these measures and seeing it is not working they keep doing the same, which must mean that by condemning citizens to misery politicians are also getting a big piece of the cake.

Far away in U.S.A Obama won the election and made cuts (as Republicans wanted) but he also invested inestimulo the economy (as Democrats, citizens and economists wanted) and now they are getting out of the mess and creating jobs (if the sequester allows it). A crisis generated by banks should be paid by banks (they keep saying citizens should be responsible for their actions, is only fair we apply the same to companies, after all some even say companies are people and in any case they are managed by people, funny enough none of them are in jail). However to contribute to social and economic stability we all would have agreed to cut a bit on social spending. The problem is all the cuts are directed towards citizens’ rights and social benefits we have already paid for through our taxes across the years, without even touching politicians waste (unnecessary politician roles, assessors, travels, payments for attending their meetings…) nor banks and companies excessive profits neither making any positive structural reform (they are going to delete from the map many municipalities which are the closest point of contact, instead of modifying the regional structure where there is a huge room for improvement).

I am a political junkie, especially of polite, constructive and conciliatory politics that Obama always has and we lack so much in Spain. Every time I hear Obama talking about economy I think “what Europe could  be”. Right now he is fighting the Sequester, what could be an European austerity plan that Republicans passed in the House and implements social cuts across the board. Democrats on the other hand wanted to minimise the spending cuts and generate revenue by closing corporate loopholes and investing to create public jobs. On the 1st of March, without an agreement that would avoid the cuts Obama gave a press conference and expressed his preoccupation for the people, saying that citizens have already lost money because of the crisis and they shouldn´t carry any more burdens.

This europaCuervosseems like a dream in Europe. On one hand Germany and the markets demanding to all the countries paying debt only from their side (not the banks or markets that generated the debt) so they don´t have to assume any loss on the voluntarily investments they did for years and produced and produce so many benefits for them. On the other European politicians cutting in social rights rather than themselves or the banks, making citizens loose rights they had paid with their taxes and obtained after years of social struggle. This way they are suffocating more than 150 million people whose biggest crime has been voting a bunch of incompetents because we didn´t have anyone better to vote for and were indulgent with the system because we didn´t see the huge scale of the treason it will force upon us.

Germany killed thousands of millions through history and instead of condemning them for life to isolation and economic crisis we forgave their debt so they could grow. Now they threaten all the Southern European countries. Abusing and killing people you don´t like is wrong; we offered them redemption even though there is no turning back from those crimes because people don´t come back to life. However they are inflexible on an economic issue. This is generating rage and frustration towards politicians, institutions and anyone related to these austerity politics, including Germany. We are seeing it in Greece, Spain, Italy and Portugal; since politicians and markets keep applying the same policies, citizens are organising themselves and protesting every week.

My Europe doesn´t do economic and social experiments with countries in crisis when there are other options, forcing their citizens into misery while the perpetrators are germanyliving off the benefits without any consequence. My Europe treats all its citizens as equal, sharing the benefits so we all grow because someone dead can´t use the money in the bank; not saving Germany and France banks from the crisis at Southern Countries expense. My Europe doesn´t criminalise whole countries because of clichés (Southern Europeans are all lazy) that look very much like the nazism of the XXI century (we are better than them). They promoted Europe strongly, letting as many countries as possible and profiting from it, the least they should do is assuming consequences for their greed and poor planning. I don´t want to live in a dictatorship, I rather live poorer and free. Southern European countries should say no to this tyranny. Either they force banks to pay the crisis they created or find other solutions that don´t impact middle and lower classes exclusively.

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Esta no es mi Europa

Vivo en un país que aunque geográficamente pertenece a Europa es claramente anti-europeísta. Todos los británicos que conozco y son muchos, se refieren a Europa como el continente, para dejar claro que el agua está por medio y ellos están lejos, y además me admiten que lo dicen con esa intención. Yo siempre me he sentido Europea, porque he nacido en ese continente y porque la idea con la que crecí de una Europa unida me gustaba, puede que fuera un complejo de inferioridad por llevar tantos años de retraso a consequencia de la dictadura.

Me gustaba pensar que todos los países se iban a unir y que ibamos a aprender unos de otros y enriquecernos todos. Que podríamos viajar fácilmente. Que si España tenía un problema no tendríamos que afrontarlo solos. Me daba un poco de pena perder la peseta pero pensé que era el precio de la modernidad, algo que ayudaría a España a aumentar su proyección internacional.

europePero luego llegó el Euro y algo que costaba 100 pesetas de un día para otro costaba 166. Todos nos quedamos pensando ¿dónde están las 66 de diferencia? En los bolsillos de intermediarios, o de los políticos y maquinantes de “la moneda única” como pago a sus dos horas de trabajo para escribir la hoja de ruta. Y digo yo que tardarían dos horas porque un sistema que no contempla un plan B de salida mucho tiempo no ha tardado en inventarse, tan listos que son los Alemanes… A la vez que todo subía de precio sin que los sueldos subieran para compensarlo, se nos decía que teníamos la luz , el IVA, el agua muy baratos. Así que cómo hay que ser Europeos a subir sin que los costes de producción subieran y a menudo con maniobras cutres que ni siquiera producen el beneficio cómo deben al estado.

Y los años pasan, los precios de las casas suben por culpa de  los bancos (para ganar más dinero con los préstamos), los políticos ( porque es más fácil que la economía viva del ladrillo que pensar en alternativas) y los españoles, algunos para especular y otros aunque sabían que iban a vivir ajustados, estaban obsesionados con la idea de tener una casa en propiedad más que Gollum con su anillo maravilloso (también hay que reconocer que nuestro país no incentiva el alquiler). A dónde llevó el anillo a Gollum… a caerse por el precipicio, como a nosotros.

Y ahora resulta que, después de que bancos extranjeros compraran bonos españoles, para ganar más dinero con sus trapicheos, nos plantamos en una crisis internacional de confianza porque tanta mentira y estafa junta no podía sobrevivir por más tiempo. Y la solución en Europa es la austeridad, pero no la de los bancos y mercados que causaron la deuda, de los ciudadanos que ya les habían hecho ricos con su trabajo y sus ahorros pero fueron tan tontos de no darse cuenta que su voto iba para gente susceptible de ser comprada por los poderes económicos debido a los agujeros del sistema en el que viven. Y después de años de aplicando eso y viendo que no funciona siguen igual, lo cuál me hace pensar que los políticos que condenan a sus ciudadanos a la miseria se llevan una tajada muy suculenta del pastel.

estimuloEn cambio en Estados Unidos Obama llega al poder y hace recortes (como le demandan los Republicanos) pero también invierte (como le demandan los Democrátas, los ciudadanos y los economistas) y así van saliendo del pozo y generando empleo. Una crisis generada por bancos debería ser pagada por los bancos (siguiendo con el principio de que quien la hace la paga que tanto gusta); pero para ayudar a la estabilidad ecónomica y social creo que todos habríamos aceptado recortar un poco en gasto social. El problema es que lo que recortan va en decrimento de los ciudadanos única y exclusivamente de manera desmesurada, sin tocar el gasto político (asesores, cargos políticos innecesarios, dietas, viajes, etc.) que incluso se reclama desde Alemania ni hacer ninguna reforma estructural positiva, ¿para qué queremos las diputaciones?, mejor quitar eso que las alcaldías, digo yo.

Soy una junkie de la política, sobre todo de la política conciliadora, educada y constructiva de la que Obama se vale siempre y que escasea tanto en España. Cada vez que oigo a Obama hablar de economía pienso con pena “lo que puede ser en Europa y no es”. Ahora mismo se está enfrentando a lo que sería un plan de austeridad Europeo, los Republicanos consiguieron aprobar con su mayoría en el Congreso recortes salvajes en gasto social para disminuir el déficit mientras los Demócratas querían cortar menos, cerrar agujeros fiscales de multinacionales y fomentar empleo público como vía para estimular la economía y reducir así la deuda. El día 1 de Marzo,  sin un acuerdo que invalidara el anterior en la mesa,  los recortes pasan a ser aplicados y Obama se presenta ante la sociedad en rueda de prensa preocupado por la gente, diciendo que los ciudadanos  ya han perdido poder adquistivo a consequencia de la crisis y no deben cargar con recortes en derechos sociales porque ya han sufrido bastante.

europaCuervosEsto en Europa parece un sueño. Con Alemania y los mercados exigiendo que los países con déficit paguen las deudas de su bolsillo (no los bancos que las  generaron) para que ellos no tengan que asumir ningún coste en  las inversiones voluntarias que hicieron durante años y con las que se lucraron y se siguen lucrando. Y los políticos europeos con falta de moralidad recortando en bienestar social en vez de ellos mismos, adoptando el sistema Alemán que no es tan bueno. Así están estrangulando a más de 150 millones de ciudadanos cuyo mayor crímen ha sido votar a gente incompetente porque no teníamos nada mejor a quien votar y ser complacientes con el sistema económico porque no nos vimos venir la escala de esta traición.

Ellos mataron miles de millones en su día, y en vez de condenarles a todos de por vida a la soledad, crisis y marginación, se les perdonó el 98% de la deuda (Hitler se auto perdonó el resto) para que pudieran crecer, ahora se dedican a ser amenzar incluso a Francia. Además los Aliados intentaron enseñarles que lo que habían hecho estaba mal, que no se puede abusar y matar a los que no te gustan, les dimos una oportunidad cuando de sus crímenes no hay vuelta atrás porque la gente no va a resucitar. Sin embargo ellos se muestran inflexibles por un tema económico. Esto está generando frustración y rabia incontroladas hacia políticos, instituciones y todo áquel que se identifique como promovedor de los recortes (incluyendo los Alemanes).  Ya lo estamos viendo con los escraches; como los políticos y los mercados siguen en sus trece, ciudadanos se están organizando para increpar a los políticos en la calle dado que no hay otra manera de verlos. Estas acciones que espero nunca dejen de ser pacíficas se pueden entender siempre dadas las circumstancias pero abren una senda peligrosa y no es digna de la Europa que yo quiero.

Mi Europa no hace experimentos económicos y sociales con países en crisgermanyis sumiendo a sus ciudadanos en la miseria mientras los culpables están viviendo de las rentas y sin consequencias, menos aún cuando existen otras posibilidades. Mi Europa trata a todos los ciudadanos como iguales y comparte los beneficios para que todos crezcamos porque cuándo uno está muerto no puede usar el dinero del banco. Mi Europa no criminaliza países enteros por percepciones morales (los países del Sur son unos vagos) que parecen el nazismo del siglo XXI (“nosotros somos mejores que ellos”). Ellos promovieron Europa con fervor, nosotros tenemos defectos pero ellos también y además han sacado beneficios, bien que les interesaba tener cuantos más países mejor dentro del chanchullo, lo mínimo es que tengan consequencias por su avaricia y mala planificación. No quiero vivir en una dictadura, ni de una persona ni de un país ni de un sistema económico, yo prefiero ser más pobre y vivir en libertad. Los políticos del Sur de Europa deberían plantarse a esta tiranía. En su defecto yo pido que escojan entre salir del Euro o que paguen la deuda los que la han creado de verdad, los bancos, no los ciudadanos.