Dialogar no es debilidad

“Conversar es entrar en el surco que ha trazado el otro, y proseguir en el trazo y perfección de aquel surco; diálogo es colaboración.”  Massimo Bontempelli

En España siempre ha sido complicado entablar una conversación con alguien de una ideología diferente. Quizá sea nuestro temperamento pasional (especialmente si nos comparamos con países nórdicos) o quizá sea por el hecho de tener una guerra civil relativamente reciente. Lo cierto es que es extremadamente difícil que una persona de izquierdas y una de derechas puedan mantener una conversación constructiva por más de media hora. Los insultos directos o indirectos y generalizaciónes negativas aparecerán tarde o temprano (y alabaré a todo aquel que pueda decirme que ha sido parte de lo contrario).

Esto no se limita a conversaciones de a pie, en el bar del barrio. Se puede ver todos los días en los intercambios entre políticos y prensa. El “Y tú/tu lado más” es el perfecto ejemplo de esta intransigencia tan dañina para todos.

En los últimos años parece que esa incapacidad para el diálogo ha inundado otros países conviertiéndose en la nueva norma. La primera vez que visité los Estados Unidos me maravillé al ver que un Demócrata y un Republicano conversaban tranquilamente sobre política, sin insultos, desprecios o una palabra más alta que la otra. En la era de Trump es casi un milagro encontrar esa situación, cada vez más amigos norteamericanos me admiten que prefieren no hablar de política para evitar confrontaciones, y seguramente esta sea la táctica usada en muchos otros lugares.

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Hoy en día nos podemos pasar el día en una burbuja ideológica. A la clara línea editorial que existe en todos los medios de comunicación, hay que añadir la influencia de los algoritmos en las redes sociales e internet. En una entrevista reciente, Obama señaló la influencia de los algoritmos como una de las cosas que más le preocupa. Como ejemplo mencionó un estudio en vieron los resultados que google ofrecía para la búsqueda “Egipto” a una persona conservadora, una progresista y una independiente. La persona conservadora recibió resultados sobre la Hermandad musulmana, la progresista sobre la plaza Tahrir y la independiente sobre ofertas de vacaciones. Tres elementos que pueden formar parte de la respuesta pero que deben verse juntos para tener una percepción adecuada del país.

En este mundo de sobreinformación y aislamiento ideológico lo más cómodo es seguir la corriente, ¿quién quiere complicarse la vida gastando energía en buscar información o conversaciones que reten nuestros puntos de vista? Es mucho más fácil mantener nuestra posición y atacar como la mejor defensa, mostrando intolerancia y cabezonería en cualquier situación para evitar cualquier situación que introduzca un cambio. Cambiar algo es una de las cosas que requiere más esfuerzo y normalmente sólo lo hacemos en situaciones extremas, es mucho más cómodo quedarse en un estado de negación.

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Muchos piensan que ceder demuestra debilidad y se vanaglorian de ni siquiera molestarse en establecer un diálogo como si eso les hiciera más fuertes. Ni que decir tiene que el compromiso para ellos es una palabra prohibida, sólo ellos tienen la razón. Pero la cabezonería sólo refleja debilidad, como dijo Johann Kaspar Lavater. Debilidad de no querer abrirse a otras ideas. Miedo a tener que explicar sus argumentos y ver que quizá no son tan poderosos como ellos piensan y los otros quizá sean dignos de ser considerados.

Cuando no hay diálogo todos perdemos, porque todos podemos aprender de los otros y trabajar juntos para un futuro mejor. Hablar no significa tener que convencer al otro ni ceder. Simplemente compartir ideas constructivamente y encontrar un compromiso, algo que funcione para ambas partes para poder avanzar y mejorar nuestra calidad de vida.

Hoy por hoy las unicas agendas que avanzan son las del 1% que está consiguiendo desmantelar el estado de bienestar. A menos que el 99% de todas las ideologías, se unan y encuentren maneras de colaborar todos acabaremos viviendo en una nueva versión de la Edad Media, sin ningún derecho que nos permita tener cierta dignidad en nuestras vidas.

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#MeToo for real change

Image result for metoo cartoonThe #MeToo movement has been challenging the status quo on several industries and countries across the world over the last few months. There is much work to do to achieve full equality and outcast abuse from all societies.

Anyone (female or male) that has been abused and wants to speak up should be able to do so freely. But I personally feel the conversation should not be restricted to denouncing those that have abused others but educating everyone constructively on how to stop this from happening.

Being a victim of abuse is not confined to a single sex. It isn’t also confined to a single practice or action, abuse takes many forms and shapes as we can see in the brave testimonials from people across the world.

One of the definitions of abuse is “use or treat in such a way as to cause damage or harm”. This stresses the effect on the receiver as the trigger to qualify something like abuse or not. The focus should be on how the person perceives/feels the action, not only the action in itself. Some forms of sexual abuse like rape are punishable by law but not all forms of abuse are and that doesn’t mean someone hasn’t been abused. The moment your boundaries are compromised and you feel uncomfortable something has gone wrong, and you are in sexual abuse territory.

Denouncers of the movement say people are taking compliments out of proportion, how is flirting and dating going to survive? Some people are being accused of placing the hand on the knee, surely that is not that big of a deal some say. I can understand the argument from people like Margaret Atwood saying all human beings have the right to a defence, even those accused. I can even understand those (usually men) that say they were not aware of how people felt about their actions and how surprised they are about the number of people around them that have been abused. Since everyone has a different level of tolerance one person can receive something like a compliment or a joke and other like something offensive or abusive. This could potentially be confusing to some people although it should never be used to justify abuse or dismiss complaints from someone. That is why for me expressing our own boundaries is as important as teaching people to respect the boundaries of others, whatever those are.

Image result for metoo cartoonIn all this back and forth people are focusing more on the allegations rather than a basic principle at the heart of any abuse. Is not only about the acts themselves, how people felt because of them is as important, especially in those situations where the law does not provide guidance. And that is a big component to identify abuse and work to remove it from society. A hand on the knee may not be a big deal to someone, but if you are uncomfortable it is a big deal for you and no one should be criticised for having different boundaries.

We all have a responsibility to be more open about our personal boundaries and express discomfort if necessary. What we feel is acceptable in each circumstance and what it is not. How many times we let people do something cause we don’t want the difficult conversation and receive criticism just for trying to set up our boundaries.  Victims don’t deserve abuse of any kind and victims are not to blame. The abuser is in the wrong, always. But I think we all should call out unwanted behaviour to educate each other and facilitate change. If you don’t like to be touched by strangers and a stranger touches you,  the stranger has done something wrong to you and you should feel empowered enough to make some sort of gesture to express discomfort and the other person should pay attention enough as to not to cross that boundary again. For me teaching respect for others goes hand in hand with expressing our boundaries.

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Unless we start talking widely about constructive ways of having these conversations we will keep hearing about abuse stories. Denouncing abuse is necessary and it is definitely proving to increase awareness and promote the creation of safer places for victims. But for me, real change will come when we educate each other to stop the abuse from happening in the first place. I hope that conversation overpowers the analysis of allegations soon.

 

 

 

 

 

La nación olvidada

Vivo en el Reino Unido desde Septiembre de 2009. Aunque trabajé a tiempo completo antes de entrar en mi empresa actual en Septiembre de 2011, por simplificar se puede decir que llevo unos 6 años trabajando y pagando impuestos continuadamente.

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Para mí irme de España fue cumplir uno de mis sueños. Siempre quise vivir en el extranjero para conocer otras culturas. A medida que los años han ido pasando me he ido encontrando con más y más gente que no está aquí por gusto como yo, sino por obligación. La situación económica y laboral de España ha empujado a miles de personas a sacrificar familia, amigos y cultura en un intento de poder encontrar un trabajo y subsistir. El documental de Icíar Bollaín “En tierra extraña” refleja muy bien los sentimientos que tenemos los inmigrantes fuera de España. Algunos estamos trabajando en lo que queremos, otros están en el sector servicios mejorando su inglés hasta poder encontrar algo mejor. Rompe el alma oír a gente trabajando de camarer@ decir que cobran más de lo que cobrarían en España y por lo tanto les compensa estar fuera incluso si no están trabajando de lo suyo.

La cantidad de bromas sobre mi acento o lo vagos que somos los españoles es incontable y pocas veces tiene gracia.  No todos los ingleses miran por encima del hombro, muchos te admiten que les da envidia que hables dos idiomas, pero esos no son la mayoría.

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Brexit ha empeorado substancialmente la situación de cualquier inmigrante en el Reino Unido. Las posibles ramificaciones son muy diferentes dependiendo de las circumstancias de cada uno (tipo de trabajo, pareja, propiedad, dependientes, etc.) pero hay ciertas cosas que todos sentimos en común desde el primer día: racismo e incertidumbre.

Como inmigrante siempre estás expuesto a que alguien te diga una patochada, pero ahora hay muchos más dispuestos a hacerlo como indica el incremento en crímenes xenófobos. La realidad es que ahora cuando alguien escucha mi acento y se queda mirando no sé por dónde va a salir y me temo que me vaya a decir algo racista. Y esto es algo que comentamos a menudo los que estamos aqui.

Al miedo se añade la incertidumbre porque no está clara cuál será nuestra situación legal cuando UK ya no pertenezca a la Unión Europea. Politicos y periodistas hablan y escriben mucho, sobre nosotros, a menudo despectivamente, contradiciéndose unos a otros y sin dar ningún tipo de tranquilidad a los que estamos aquí. Todos los días hay artículos en la prensa y/o declaraciones del gobierno y/o la oposición.

Por mucho que queramos confiar en que el sentido común prevalecerá y los que estábamos antes del voto nos podremos quedar, la pregunta es ¿cuáles serán las condiciones? Porque lo único que parece claro es que tenemos que aplicar para un nuevo “settled status,  independientemente de que miles de nosotros ya hemos aplicado para la residencia permanente de acuerdo a la legislación vigente. Si nos meten a todos en un nuevo saco, ¿qué les impedirá cambiar nuestros derechos cuando les convenga? ¿quién puede hacer planes de futuro en un país dónde no sabes si vas a poder trabajar libremente o vas a necesitar un visado? Obviamente muchos ya se han ido, y serán muchos más los que tomen esa medida para poder tener control en sus vidas sin tener que esperar a ver qué se decide en despachos.

Y mientras tanto el gobierno británico está preocupado por todos sus ciudadanos residentes en España y en el resto de países europeos. Según los censos hay unos 300,000 británicos viviendo en España, 48% de ellos jubilados. Ese mismo análisis sugiere que el número de españoles en Gran Bretaña es de 116,000 lo cual me parece muy bajo, a sabiendas que conozco bastantes que no están en el censo de la embajada. En una entrevista con la BBC el 22 Octubre 2017 Dastis dió garantías a los británicos en España de que podrían quedarse sin problemas en el país, incluso si no había un acuerdo post-Brexit.

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Me repugna cada vez que los políticos británicos hablan de mí y me utilizan para sus fines, y no quisiera que a nadie le pasara lo mismo. Pero ¿cómo puede el presidente de asuntos exteriores no dignarse a mencionar la inseguridad con la que vivimos los españoles en el Reino Unido? No pido que haga ningún tipo de chantaje, pero lo mínimo sería aprovechar la entrevista para mandar un recordatorio al gobierno británico de que los españoles necesitan y merecen certeza. A día de hoy la impresión que me da el gobierno español es que su concepto de nación es poner una bandera española enorme en su sede para intentar tapar la corrupción y seguir discutiendo sobre Cataluña como su acción de defensa de la nación. Ignoran una parte de la nación de verdad, los ciudadanos, que vive en el extranjero debido a sus políticas económicas y está siendo menospreciada todos los días.

La España que sueño

A menudo me gustaría que España se independizara de una parte de España; la que nos da la corrupción, los políticos que aplican la ley para su beneficio y el de sus amigos en vez de crear leyes para ayudar a los ciudadanos, crear trabajo de calidad y proteger los derechos sociales que costó tanto esfuerzo conseguir. Independizarnos de cualquier celebración que implique el sufrimiento de un ser vivo, la cultura del “Y tú más” como arma de distracción masiva para evitar asumir cualquier responsabilidad, el uso del ataque y el insulto en vez de diálogo constructivo y negociación. La falta de ética política de todos aquellos que no trabajan para que tod@s los corruptos vayan a la cárcel o que todo el mundo tenga un hogar y trabajo.Image result for chiste corrupcion viñeta  mafaldaSueño con una España moderna, tolerante y plurinacional. Una nueva España que invierta y promueva educación, investigación, e igualdad. Que aproveche ser el país con más horas de luz de Europa para ser pioneros en energía solar y generar una industria que sirva de referente mundial, active la economía, dé trabajo y ayude a combatir el cambio climático. Un país que no sólo exporte la Macarena, el Aserejé, la picaresca y las borracheras baratas sino la  dieta mediterránea, la literatura, el arte, el sentido del humor y la capacidad de trabajo que tenemos, entre otras muchas cosas. Una sociedad tolerante con todos los puntos de vista, inclusiva, que entienda  tener diferente opinión no es un crimen ni merece un insulto, que a menudo se consiguen mejores resultados cuando se unen personas con diferentes ideas, porque sumar es ganar y restar es perder.

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Un país que destierre a todo aquel que utilice fondos públicos para su propio beneficio y les obligue a devolver el dinero con intereses. Que castigue debidamente el abuso de poder, tanto en política como en el trabajo o en la familia. Que el pilar fundamental de la educación sea igualdad para que la gente respete a los demás sea de la religión, raza o género que sea y se elimine la intolerancia y el machismo.

Esta es la España con la que sueño cada día y la que me motiva a escribir para intentar encontrar compañeros de viaje que me ayuden a construirla. Cambiando conciencias una a una. Cambiando las leyes que sean necesarias de acuerdo a un marco legal porque no lucha digna de respeto se ha ganado manipulando y saltándose las reglas. Creando conciencia social dentro y fuera de España para conseguir apoyos y reconocimiento. A lo largo de la historia España ha pasado por muchos momentos difíciles. Es hora de un país que cumpla nuestros sueños y que trabaje por todos nosotros, encaminado al nuevo siglo y preparado para los retos que vienen. El primer paso es creer en nosotros mismos y tener suficiente autoestima para demandar algo mejor. El segundo dejar de lado toda lucha entre nosotros que nos divida frente al enemigo común: los que quieren el status quo para seguir benficiándose de él a nuestra costa.

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Soy Asturiana y quiero un referéndum

Durante muchos años he contemplado como el independentismo Catalán acapara todo el foco de atención en España distrayendo a la ciudadanía de:

  • la preocupación por la corrupción sistémica en los principales partidos políticos y gobiernos locales, regionales y comarcales
  • crisis económica con la consequente pérdida de derechos sociales (recortes en educación, sanidad, derechos laborales, paro monumental…)
  • en Octubre una parte substancial de España (Galicia, Asturias y León) estaba en llamas. La ceniza llegó volando con ayuda de un huracán al Reino Unido. Los medios ingleses informaron antes de que los cielos rojos eran causados por las cenizas y arena del Sáhara que los medios españoles. Como no estaba relacionado con Cataluña los medios ni se molestaron en tocar el tema. Tampoco pareció necesario enviar ayuda para apagar los fuegos, un mísero 1% de lo que se mandó a Cataluña seguro que habría evitado la quema de unas cuantas miles de hectáreas, pero para que molestarse cuando los vecinos se ponen a hacerlo…

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Soy Asturiana pero quiero un referéndum sobre la independencia Catalana. Estoy más que harta de que este asunto se lleve toda la atención dejando en la sombra todos los problemas existentes. Estoy harta de políticos que alargan el drama, que en vez de hacer su trabajo, trabajar para todos los ciudadanos, enfrentan a la sociedad mientras el nivel de vida y de oportunidad cae en picado.  Amigos y familias peleadas debido a los extremismos que dirigen la conversación sobre Cataluña. Gente sin trabajo, viviendo de familiares sin ninguna esperanza de poder vivir por sus propios medios. Jóvenes sin saber si podrán cotizar suficientes años para tener una pensión, mucho menos poder vivir por su cuenta. Gente forzada a emigrar, dejar atrás la familia, amigos, cultura por lo desconocido, para ser tratado como un ciudadano de segunda clase debido al crecimiento del fascismo en todos los países, sólo para poder tener una sensación de realización profesional y poder soñar con un futuro.

En vez de trabajar para solucionar todo esto el gobierno en Madrid:

  • cambia las leyes para que el sistema judicial tenga más atribuciones para parar el independentismo Catalán sin que ellos tengan que mover un dedo para resolver lo que es un problema político.  Tiene gracia que sólo algunas leyes se puedan cambiar. Esta es un claro ejemplo, la otra fue la priorización de la deuda sobre los servicios sociales, para eso no hubo problema en cambiar la constitución en una reunión de urgencia.
  • sigue creando ultimátums y órdagos para alargar el proceso y explotarlo un poco más 
  • se niega a dialogar  como si la política no fuera el arte del compromiso, y no estuvieran obligados moralmente a encontrar una solución a un problema que está dañando la socidad y la economía. ¿Cuándo vamos a demandar respnsabilidad y dignidad de los políticos en España? ¿De qué sirve tener una nación si está en cenizas?
  • sigue implementado políticas económicas y sociales que favorecen a corporaciones y entidades extranjeras, dando razones a aquellos que quieren la independencia para poder hacer un país que funcione mejor para el ciudadano de a pie. No todos los independentistas tendrán este argumento pero me parece muy respetable.
  • se escuda en hacer cumplir la ley cuando, por desgracia, el partido del gobierno de turno tiene la costumbre de ignorar otras leyes cuando le conviene, quitándole toda credibilidad al argumento. En un país con mayor estima a la ética y a la labor de la política el PP no seguiría en el poder.
A la vez el presidente Catalán:
  • inicia un proceso de votación popular fuera del marco legal  y con un número de votos parlamentarios bastante bajo para la embergadura de las consecuencias. Al hacerlo fuera del marco legal expone a todo aquel que quiera participar (de una manera o de  otra) a ser perseguido por la ley. Las leyes están para cumplirlas, aunque no todas nos gusten y aunque otros no las cumplan; admito que el sistema no es tan justo como a mí me gustaría pero no por eso me lo voy a saltar y acabar en la cárcel porque a mí seguro que me meterían a la trena.  Si no te gusta la ley trabaja por cambiarla y encuentra otra manera legal de conseguir tus objetivos pero no pongas a la gente en la obligación de tener que escoger entre expresar su opinión o ser perseguido por la ley.
  • usa el indepdentismo como un mecanismo de obtener ganancias económicas y mayores competencias. Querer quedarse con más dinero del reparto estatal me parece bastante egoísta considerando que Cataluña se ha beneficiado de mucha inversión nacional y que muchos de sus trabajadores provienen de otras regiones. Dejando de lado el principio de justicia social e igualdad de oportunidades podrían ver el sistema actual como una inversión a largo plazo, ya que muchos ciudadanos de las zonas que reciben parte de su dinero acabarán trabajando en Cataluña. Además si ellos no hubieran recibido inversión nacional, no tendrían tanta industria y por lo tanto no generarían tanto dinero.
  • culpa al gobierno nacional de los recortes sociales que ha implementado, diciendo que no serían necesarios si fueran independientes. Sin embargo no creo que Madrid les haya obligado a tener una deuda acuciante. Estaría bien que se hicieran más estudios económicos sobre las consecuencias del independentismo.
  • hace comparaciones entre el sistema actual y la dictadura Franquista. Yo veo muchas deficiencias en la democracia actual, pero también veo concesiones que los Catalanes tienen. Por ejemplo las clases en la mayoría de escuelas y universidades son en Catalán y se exije saber el idioma para acceder a puestos públicos. Incluso el hecho de que se manifiesten por su independencia (siempre que sea pacíficamente) y quemen banderas es algo que Franco no permitiría de ninguna manera.  No creo que tengamos una democracia lo suficientemente progresista pero tampoco la equipararía con la dictadura en lo que a Cataluña se refiere. Y tampoco creo que sea de recibo llamar fascista o facha a la gente que no está de acuerdo con el independentismo Catalán. Querer que se cumpla la ley no es ser facha y siempre se pueden buscar soluciones dentro del marco existente o trabajar por el cambio.
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Hay una manera de hacer un referéndum sobre la independencia de Cataluña de manera legal, hacerlo a nivel nacional. No es tan complicado de resolver. Esto permitiría saber cuál es la opinión no sólo de Cataluña pero de toda España. Hacer debates, tener datos y censos contrastados y poder tomar la decisión con conocimiento de causa. Si Cataluña elige la independencia por goleada estoy segura que mucha gente no Catalana les apoyaría. Poca gente quiere estar casada con alguien que no les quiere y no funciona la convivencia. Eso sí la independencia es con todas las consecuencias, no se puede pretender que sigan recibiendo dinero de España para pensiones o cualquier otra cosa como si no hubiera pasado nada.

Para mí el concepto de nación debería ser más que el número de regiones que tiene. Yo lo veo como la cultura, objetivos comunes, naturaleza, historia. España puede sobrevivir sin Cataluña si fuera necesario, pensar lo contrario me parece una posición derrotista y limitante. El país será diferente pero si nos sirve para hacer un reseteo y mejorarlo quizá no sería tan malo. De hecho si construimos un país mejor habremos ganado la partida final a los sentimientos independentistas. Y quizá la votación resulte en que el indepentismo no es mayoritario  y se pueda dejar de lado el tema por una buena temporada. Pero si nolo intentamos nos vamos a quedar estancados, con políticos que cada día echan más leña al fuego y dividen más la sociedad dejando claro que no tienen intención de encontrar una solución.

Seamos atrevidos, soñemos y trabajemos para tener un país mejor para todos, seamos los que seamos. Hagamos un referéndum nacional.

I´m Spanish (not Catalan) and I want a referendum

For years now I have been witnessing how Catalan politics take over absolutely everything in Spain:

  • evidence of systemic corruption in lead political parties, local and regional governments
  • economic crisis with the loss of social services (cuts in education, health, labour rights…)
  • in October a substantial proportion of Spain (Galicia, Asturias and Leon) was literally up in flames, so much so the ashes went flying to UK with the help of a hurricane and made the sun look red, of course, the fires were  picked up earlier by British media than Spanish, it was not about Cataluña so not worthy of reporting. Let alone sending help; even a 1% of all the police it was sent to stop the vote on 1 October would have undoubtedly saved a few thousand hectares.

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I want a referendum on Cataluña’s independence, I am tired of this topic overpowering all the problems the society is facing, of politicians using it to avoid doing their job, working on behalf of citizens and rallying people against each other. Friends, families falling out due to different points of view and how polarising the conversation and acts of each side are. People without a job, living off their family members without hope for self-independence. Youngsters without any hope of having enough years of working life to amount to a retirement pension, let alone being able to leave their family home or live on their own. People forced to emigrate, leave family, friends, culture behind for the unknown, for being treated like a second-class citizen in a time when racism and fascism are ramping up, all so that they can feel a bit of fulfilment having a job and be allowed to dream of a future.

Instead of addressing all this the central government:

  • changed the law so that the justice system is enabled to stop the Catalan independentism movement. Funny enough some laws can be changed, when it is convenient, this is an example, also they didn’t waste time changing the constitution to prioritise paying back the “public debt” over funding for social services
  • keep moving deadlines and making fictional lines to elongate the drama and exploit the crisis more
  • refuse any dialog as if politics wasn’t the art of compromise, and they were not supposed to find a solution to a problem that is taking away too much time and resources; by the way justice is not a free service, neither is all the police involved in this, all Spanish people are paying the price in more ways than one. When are going to demand governments to be accountable and sensible about spending and the role they are paid to do, people in other countries do
  • keep implementing economic and social policies that only favour corporations and foreign entities, giving arguments for those wishing another type of country to try to break apart to create something that works for them, there is certainly a portion of Catalan’s society working for independence due to the failed politics of the central government, I can’t really blame them for that particular argument
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At the same time the Catalan president:
  • started a popular vote process outside the law, making everyone that got involved exposed to be prosecuted and jailed, since laws are there to be obeyed, like them or not. If you don’t like them (I believe laws in Spain can be improved) work for change, for a solution that would be within the legal paradigm so that it is achievable, don’t put people in the dilemma of having to choose between expressing their opinion and being prosecuted
  • it is using the independentism movement as the screen for an economic battle, they want a deal that would allow them to have more money instead of sharing it with the rest of Spain, as if they haven’t benefited from all the workers in other Spanish regions that moved there and worked to make Cataluña what is today. In a way they are just funding all the people that would actually have an education and would become producers in Cataluña, call it an investment; it is also the right thing to do if you believe in equal opportunity, plus it is not like you lose all your money anyways and Cataluña has got huge amounts of funding over the years as exchange for supporting national governments
  • at the same time he blames the social cuts they are doing on central government, if they were independent those wouldn’t be necessary, without mentioning that Cataluña is the region with higher public deficit, and that is not something the rest of Spain has forced upon them
  • making equivalences between the existing government framework and Franco’s dictatorship. I see many faults in the existing system, but I also see the many privileges Catalans have now that wouldn’t have should that be true. They have more financial benefits than other regions. Their own language is present in schools, universities, it is very hard getting a job in Cataluña (and almost impossible for public roles) if you don’t speak Catalan. Even the fact they are allowed to talk about independence and protest in the streets (as long as it is peaceful) are signs of a type of democracy. I don´t think we have a democracy progressive enough but we are not in a dictatorship like Franco’s was either.
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There is a legal way of having a referendum on Cataluña’s independence, ask all Spanish citizens. It is a simple as that. This would allow knowing what is the real percentage of people in favour in every corner of the country. Have proper debates, analysis and make an informed decision. If the independence number in Cataluña is high surely many non Catalans would consider supporting their movement; not that many people want to be married to someone that is not into them.

The concept of nation should be more than the number of regions it has, it should be the culture, common goals, nature, history. Surely Spain can succeed and remain as a country without Cataluña, thinking otherwise feels very gloom. It would be different but if it allows us to bring focus to the very serious problems we have it may not be a bad deal for us either. If we build a strong progressive country some may want to come back and others that are thinking about living may change their minds. And who knows a proper referendum could show the real numbers and stop the independentism on its toes due to lack of support but if we don’t try we don’t know and we will remain stuck.

Let’s be bold, let’s be brave and create a country that works for all of us how many of us that would be.

#meToo

As allegations against Harvey Weinstein come forward I praise all the women willing to speak about their experiences and the culture in the show-biz. At the same time I am disgusted and disappointed by all those lying to protect their public image or criticising people speaking up, saying things like “why didn’t you say something sooner”. This is the perfect response for that wrong-twisted argument.

Unfortunately, that is not the only industry with predators, they are all around us in every place. Alyssa Milano was absolutely right to re-initiate the #meToo discussion to show how much sexual abuse lies in our societies. I am 35 at the time of writing this post and during my lifetime I have encountered a fair share:

  • I have been groped in the street. Walking in Oxford Street in the middle of the day a guy walking in the opposite direction grabbed my boob. I was not wearing anything outstanding. Walking in Sri Lanka I got slapped in my bump by a guy passing me on a motorbike, again my clothes were not flashy. On both occasions I immediately felt ashamed and wondered if it was my fault, what is wrong with our society that we tend to have those thoughts as the first reaction…
  • At a seminar one attendee came to sit besides me during one of the breaks. He asked me questions about the event, it was the middle of the day, there were people around so I engaged in conversation. After a few minutes he says: “Spanish women like to party, do you want to have sex with me?” while leaning on me. I told him I found that very rude and out of order and I asked him to leave, which he did, not without saying first he didn’t understand the problem. I did tell him for me it was not an appropriate comment and he was making me uncomfortable. I don’t think my patience and courage trying to educate him made much difference to him because about an hour later another attendee experienced something similar…
  • At work I have had senior managers and colleges making unwanted comments/acts. Sometimes a simple laugh to a joke can make people think they can make an advance, and I am talking about friendly conversation, not flirting
  • Cat calling, intense looking, walking in the streets is not an everyday event but it does happen to me sometimes and I personally find it intimidating and displeasing
  • Plus a few strong physical actions that I rather don’t describe here

Implying like Donna Karan that depending on your clothes you would attract sexual assault is offensive, total hypocrisy from someone using sex as part of the promotion of her work and a proof of sexism in women. To me that is the worst kind of sexism of all.  Mayim Bialik has also implied that the key is staying away from predators, don’t go to a place that could be compromising, don’t wear clothes that could attract attention, don’t be naive and you will be safe. She acknowledges that there is no excuse for sexual assault but all these conditions that she offers for her success avoiding abuse have a big pitfault.

Not all predators wear a T-shirt saying “look out, I will do whatever I want regardless of what you want”.  Some people (men and I am sure some women) only care about what they want and they would assault to a fellow human being regardless of:

  • what the other person wears – I’m really fed up with this argument. Someone could be walking naked on the street, that doesn’t give anyone any right to abuse them in any way. If we could all agree on that the blame culture of not condemning someone for rape because the victim wore jeans would fade away. It is the people that see others as objects to satisfy whatever urges they have whom should be singled out and condemned
  • the environment they are in – there is a lot of talk about going to rooms/staying alone with someone as an indicator of assault when in reality it happens anywhere, alone or surrounded by people. How many of us have been clapped in the ass or boob-grabbed in the street or a club? That is and should also be treated like assault even if it is not an extreme act like rape
  • what the other person looks like – anything can tip them off, maybe having a bad day and wanting to compensate it with sex and someone just passes by? a personal trait that reminds them of someone else and triggers a memory they want to offset by exercising a power position over that person
  • Unfortunately sometimes is just being in a place at the wrong time, how on earth do you prevent that? not even staying at home would save you if the abuser is a family member

Sexual assault is a crime not properly addressed by society. The fact that presenters at gala’s (or any other place) are willing to make jokes on the back of it and predators are rewarded with positions of power are just proofs of how poorly understood and prosecuted it is. Anyone with this kind of behaviour in any industry or social group should be outcasted. 

For those thinking that a bit of flirting or banter wouldn’t hurt anyone I repeat, this is not about your intention but how your action affects the receiver, it is never only about you. When in doubt keep in mind the following basic principles:

  • Know the person before you say/do something, everyone has different levels of boundaries and what someone may consider a joke others may find deeply offensive or intimidating. If you are not sure of how your action would be taken, don’t do or say anything! Be respectful over what you may think is flirty/funny
  • Most important of all, don’t insist, one rejection (as a joke, comment or soft/extreme reaction) is plenty and means you have crossed already the boundary with that person, otherwise you would have got a positive response of some sort… Don’t keep coming back, that is definitely uncalled for and predator/stalking behaviour 

In a decent world everyone would stand up to predators, men and women alike. It is important to understand consent. As women I think our role in shaking up things and demanding people to know what consent and physical boundaries mean is even more important, even if this lesson should have been learned by now… Not only to support those that have been victims but to educate everyone on how people should behave and how we should be treated by others. Women don’t only influence our surrounding women but also the men that we interact with, either at work, at home, the circle of friends or family members. We need to spread the right thinking, even if sometimes requires uncomfortable discussions and challenging people on things they may see very differently and therefore argue against.

If someone hasn’t been the victim of sexual assault they should feel lucky and full stop because it is not what you do or not do to attract them, it’s just being lucky enough not to encounter them or to escape on time if you do. Something we all can do is teaching and demanding people to respect their fellow human beings, to stop covering up and implicitly endorse predator behaviour. I don’t mean outing experiences per se, that is a personal choice, but engage in constructive conversation to enforce how important changing perceptions is to make a shift of consciousness and real change. And this goes for women and men, there are men that are respectful and supportive, they just need to stand up at every corner and call people out when required.